全国の難聴児のための早期支援、聴覚障害教育の情報提供、教材などの紹介を発信します。

手話について

あるFace Bookのブログに、こんな記事が載っていました。「手話と音声」というタイトルの記事です。手話を使うと声が出なくなる、とは、時々耳にする言説で、口話法の昔からよく言わてきました。確かに、「日本手話」と音声言語は同時に使うことはできません。昔の聾者は日本手話を使っていたわけですし、口話(補聴器もない時代ですから耳を使わない純粋な読話と発音)だけで会話するのは通じたり通じなかったりが多いので、あいさつ程度の会話は別として、日常的には使いません。だからだんだんとそのように言われるようになってきたのでしょう。

 しかし、このブログに書かれているように、今は、音声と併用するいわゆる「対応手話」「口話併用手話」が、聴者との会話では使われています(手話のできない聴者とは簡単な聴覚+口話と筆談)。ですから、その意味では、根拠のない言説です(手話に対する「偏見」と「差別」意識と言ってもよいくらいです)。以下、引用します。この方は、ろう学校で相談も担当していらっしゃる言語聴覚士の方のようです。

 

<手話と音声>

「手話を使うと音声が出なくなるので、手話を使うのはやめたほうがいい」「手話を使うと目に頼ってしまって、耳を使わなくなるから、手話は使わないほうがいい」と、言語聴覚士(ST)や医師に言われたという親御さんが時々いらっしゃいます。初めて(ろう学校に)見学にいらっしゃる親御さんたちは、学校で手話を使っている、ということを聞き、心配になる方もいらっしゃるようです。また、言語聴覚士に「手話を使うことをやめなさい」と強く言われ、不安になり、学校に来る足が遠のく方もいらっしゃいます。でも、学校での子どもたちの様子を見て、そうではない、ということが分かり安心される方もたくさんいます。

私がみている子どもたちは赤ちゃんの時から、手話(日本手話ではない日本語対応手話)+音声日本語で育てられています。聞こえない両親に育てられている聞こえにくいお子さん。ご家庭ではもちろん音声無しの日本手話。学校へ来ると日本語対応手話。でも、ちゃんと音声が出ています。しかも結構明瞭!そして、聞こえないお友達とおしゃべりをする時は日本手話を使って、日本手話ができない聞こえる人と話す時は、日本語対応手話+音声日本語で、などと小さいのに相手のコミュニケーションモードを察知し、そのモードに合わせてくれるのです。すごすぎ!

 

軽い難聴でとってもきれいにおしゃべりができるお子さん。ご両親(聴者)がろう学校を選択して小さい頃からずっと通っています。その子もコミュニケーションモードをその時その時で変えて生活をしているからすごい。私にしゃべりかけて来てくれた時は、音声日本語でした。(この子との初めてのおしゃべりはとっても衝撃的で、多分一生忘れない!一緒にたまたま給食を食べている時に「先生のお腹には、赤ちゃんがいるの?」でした。(苦笑) だから「ただ、太っているだけ」と返事。アハハ)この子も様子を見ていると、ちゃんとコミュニケーションモードを切り替えています。聞こえないお友達とは音声無しの手話。聞こえにくいお友達とは日本語対応手話+音声日本語。

 

反対に、誰も教えていないのに、日本手話的な表現が乳幼児クラスにいる時からできるようになるお子さんもいます。この子は聞こえる両親に育てられている聞こえにくいお子さん。家では日本語対応手話+音声日本語で育てられ、どちらもできるようになってきています。誰も教えていないのに、「僕、できたよ」と手話で表現した時だったかな。頬を最後にプッと膨らませる表現をしたのです。これは日本手話的な表現。どこで覚えたのかな、と考えてみると、多分、クラスの中でだと思います。クラスにいるデフファミリーのお子さんたちとその両親とのコミュニケーションの中で自然と学んだようです。

聴力が厳しいお子さんで、ご両親は聴者。小さい頃から手話+音声で育ち、どちらも上手になっているというお子さんもいます。

 

ダウン症の聞こえにくいお子さん。以前もこのブログで書きましたが、手話を始めて1年くらいたった時、おっぱいという手話と「オパー」という音声言語が一緒に出ました。お母さんは大喜び。

聞こえにくいお子さんたちを見てみると、ほとんどのお子さんで最初に手話での表出が出てきます。手話はイメージがしやすい言語です。自分の頭の中のイメージとイメージしやすいことばが最初に結びつけられ、そのあとに音声言語が出てくるという様子が見られます。人間の発達は動作模倣から音声模倣という発達をとげるので、手話が音声を促すことにも役立っているのかも知れません。

 

また、手話を小さい頃から与えることで、言語の獲得、情報の獲得、知識の獲得、知的な面での発達は、聞こえるお子さんと遜色なく育ちます。生後3ヶ月頃から乳幼児クラスに通い、10ヶ月くらいになると手話での理解が見られ、1歳の頃には手話での表出が見られるようになります。

聞こえない・聞こえにくいお子さんだけでなく、発達に遅れがあり、なかなか音声言語が出ないお子さんに手話を入れたところ、やはり最初に手話が出て、そのあと音声言語が出るようになりました。その子の最初に出た手話と音声言語は「うどん」。

 

それから、手話を使うけれども、手話を使うのは最初だけで、音声が出るようになったら手話を外して行く、という教育を勧めている機関もあるようですが、手話は言語ですから外しません。私たちは日本人で日本語で育って、途中で日本語ができるようになったからって外さないでしょう?

だから、最初のようなことば「手話を使うと音声言語が出にくくなるから、手話は使わないほうがいい」なんて安易に専門家と言われる人たちに言って欲しくない!手話は聞こえない・聞こえにくい子どもにとって、外せない言語なのですから。そして、たくさんの子ども達の様子を見ていると、聴力レベルや育っている環境、発達など、さまざまなことが関係しているけれど、一概に手話が音声言語の妨げになっているとは言えない。むしろ、音声言語だけしか与えられない、聞こえない・聞こえにくい子の方が心配です。

はじめに

他者との良好な関係を築くためには、「Aさんは、私がこう言えばどう思うだろうか? それなら、こういう言い方はしないほうがいいのではないだろうか?」といった、他者の気持を読み取り、自分の言動を自己調整する力が求められます。すなわち、他者の心を想像する力(「心の理論」)が不可欠です。

 

しかし、聴覚障害児においては、他者の心を想像する力の発達が遅れる傾向にあることが指摘されてきました。例えば、藤野博氏(東京学芸大)は、年中から小六までの聴覚障害児(638名)に「サリーとアン課題」に基づく「ボールの問題」(自分の視点から離れ相手の視点に立つ力を評価する問題で、本調査もこれと同種)等を実施(「聴覚障害児における心の理論と言語発達の関係」『聴覚障害児の日本語言語発達のために』,2012)しています。この課題の正答率は、聴児年中・年長児でほぼ8割と言われていますが、藤野によれば、聴覚障害児における正答率は、年中児及び年長児で約2割、小一3割、小二4割、小三6割、小四8割という結果であったということです。そして、これらと言語的・非言語能力とを比較した結果、「文の産出」に関わる力と「語彙の理解」に関わる力が関係していたとも述べています。とりわけ「文の産出」においては、受動文(する・される)や使役文(させる・させられる)の表出が課題になっており、例えば「Aさんは『XはYである』と思っている」といった人の考えを想像するときに、そのツールとしてこうした構文を形成する力が活用されるのかもしれない、と述べています。

 

確かに、聴覚障害児は、「受動文」「使役文」「授受文」といった自己・他者関係をあらわす文の理解・表出に弱さがあり、その困難さは、動詞の活用と助詞の変更といった日本語の文法力だけでなく、誰について言及するときにその言い方をするのかという「視点の変換」すなわち誰の立場に立った時の言い方なのかというメタ認知的な視点の獲得の弱さにあるのではないかと筆者も考えています。

 

そこで、こうした「他者の視点に立つ」力は、聴覚障害児においてはどのように形成され、またその力を伸ばすためにはどのようなことを考えていけばよいのかという実践上の手掛かりを得るために、まず、聴覚障害幼児を対象として「サリーとアン課題」に基づく「ミニカーの問題」(オリジナルの課題)を実施し、実態を把握することを試みてみました。

 

1.課題内容(手順)

①アンパンマンはミニカーで遊んだ後、水玉箱にしまい、遊びに行く。 心の理論「サリーとアン課題」(2018).jpgのサムネール画像

②アンパンマンが遊びに行っている間、バイキンマンが来てミニカーを取り出して遊び、その後、無地箱に入れて去っていく。

③バイキンマンが去った後、アンパンマンが遊びから帰ってきて、しまっておいたミニカーを取り出そうとする。

④その時、アンパンマンは、水玉箱と無知箱のどちらを開けると思うか?

 

 

2.課題について

この課題の正解は水玉箱です。「物理的」な事実としては、現在ミニカーは無地箱にあるわけですが、アンパンマンにとっての「心理的」な事実としては、ミニカーは水玉箱にあるわけです。この問題は、物理的事実と心理的事実が食い違うよう場面が設定され、物理的事実によってではなく、登場人物にとっての"心理的事実"によって物事を判断しないと正解できません。つまり、アンパンマンの視点に立って物事を考えることが求められるわけです。ここでの心理的事実とは「ミニカーは水玉箱にある」というアンパンマンの信念で、物理的事実とは異なっています。アンパンマンはミニカーが無地箱に入れられるところを見ておらず、したがってアンパンマンにとっての心理的事実は、あくまで水玉箱にあるという信念です。しかし、これは心理的には正しい信念ですが、物理的な事実とは異なっているという点から考えると誤った信念であり、「語信念課題」と言われています。
 この課題を使って健聴児の"心の理論"の発達について研究た結果では、3歳~4歳児ではまだ正しく答えることができませんが、4歳(年中)~5歳児(年長)になると8割近くが正解できるようになり、6歳以上の子どもたち(小学生)ではほとんどが正解できるようになるということを明らかにされています。

 

3.聾学校幼稚部幼児の結果 アンとサリー課題正答率.jpg

そこで、筆者は、発達早期から手話を使う聾学校2校の幼稚部に通う聴覚障害幼児40名を対象にこの課題を実施したところ、右図水色の棒グラフのような結果を得ることができました。この結果から、確かに聴児と比較すると遅れはありますが、藤野の聴覚障害児対象の同種の調査結果よりも年長児においては正答率は3倍近いということがわかりました。

 

4.考察

 「アンパンマンは、『ミニカーは水玉の箱にある』と、思っている」ということを、子どもはどのように想像しているのでしょうか。日常のコミュニケーション場面において、自分の思いや考えを相手に伝えたり、人の思いや考えを自分がきいたりする機会は、聴覚障害児の場合、少ないのだろうか、と考えると、言語・コミュニケーション手段の問題がまずあることに気づきます。

 藤野の調査では、幼児の言語・コミ手段が手話か日本語かといった問題については触れられていませんが、仮に、家庭の中や園の中に共通の言語・コミ手段として手話があり、お互いに話している内容が理解しあえ、手話で自由に自分の意見を述べあえる環境があれば、自分と他者の考えの違いにも気づくことができるのではないか、と考えることができます。

 このような視点から結果をみてみると、まだ、友達と互いに自分の考えを伝え合えない年少・年中児では正答率は低いです(25%)が、互いに手話で通じ合える年長児ではほぼ6割に達していることがわかります。また、正答した幼児7名と正答しなかった幼児5名の手話でのコミュニケーション能力の程度をみると、正答した幼児7名のうち6名は日常的に手話を用いて幼児同士手話で通じ合える子であり、不正解の幼児5名は聴力が軽くて音声日本語が中心のコミをしている幼児(2名いずれも幼稚部途中入学児)、または手話を日常的に使っていますが、まだ自由に友達と会話ができるほどの手話力に欠ける幼児(3名)でした。

このことから、幼少期より手話を用いてコミし、年長段階で、幼児同士ほぼ自由に会話ができる程度にコミ能力を獲得している子どもは、「他者の心」への想像力も発達しているのではないかと思われます。

アンとサリー年長児の結果.jpg

 

また、手話という言語をもっていても、自分の経験したことや「今、ここ」でのことについては理解し、少しやりとりできるが、友達の経験談をきいて話の内容をイメージできなかったり、話題から逸れずに話が続けられなかったり、相手の話をきいてもまだ自分から尋ねたり相手からの質問にも十分に答えられなかったりなど、手話を使ったやりとりがまだ幼児前半期の段階である幼児は、まだ「他者の心」を想像する力を獲得するまでに至っていないと考えられます。

このような子には、「私はこう思うけど、Aちゃんはどう思う?」とか、「Bちゃんは、××したいから、〇〇と言ったんだね。じゃあ、あなたはどう言えばいいかな?」、「あなたは、どうしてそう思ったの?」、「〇〇ってどういうことかな?」「もし、〇〇だったら、どう思う?」「手話だったらこうだけど、日本語ではどういうかな?」など、思考を深めたり、ことばを取り出してことばについて考える「メタ言語意識」や、自分のことや人の心を想像してみる「メタ認知」的な視点を育てることが大切ではないかと思われます。

 

5.まとめ

 今回の調査から、発達早期から手話を用いて育ち、年長段階に至って、大人に頼らずに子ども同士互いに自由にやりとりできる段階に達している幼児は、「他者の心を想像する力」も比較的順調に育っているのではないかと思いました。ただ、まだまだ被験児数が少なく、結論的に言えるほどではないため、今後、これを仮説としてさらに検証する必要があると思います。(2018.7 木島照夫)

 

 手話を使う子どもたちの会話はどのようなものでしょうか? 手話は使わないほうがいい、と思っている専門家や親御さんたちは少なくありませんが、使ってみないと手話のよさも限界もわかりません。使わない方がいいと言う人たちは本当は使ったことがないのだろうと思います。

 

 さて、手話を発達早期から使うと、平均的には1歳前後で手話が獲得できます。そして、その手話を使って周りの人とコミュニケーションし、そこから子どもはいろいろなことを知っていきます。手話は視覚言語です。視覚言語ということは(視覚障害がなければ)100%確実に「見える」ということなので、グーの形でほほを叩く「アンパンマン」とグーの形でおでこを叩く「病気」の違いは、形と意味が確実に区別されます。それゆえに手話は語として記憶されていきます。そして1歳半前後になると、手話の単語が急激に増えていく「語彙爆発」という現象が起こります(もちろん手話をしっかり使っていけば、ですが)。 言語発達の過程.jpg

この「語彙爆発」という現象は、きこえる子が音声言語を獲得していく1歳半から2歳代にも見られます。しかし、きこえない子が音声言語を獲得していく過程では、この時期にはまだ「語彙爆発」は観察されません(少なくとも私の知る範囲ではそうです)。それは、きこえない子にとっての音声言語は、まだ「きこえ」の状態が曖昧なので、意味と結びついた語の音韻系列の違いが確実に弁別できず、記憶できないからだろうと思います(「かしちょうだい」「なしちょうだい」「はしちょうだい」の違いをきいても100%区別できなければ(いずれのきこえも「アイオーダイ」くらいであれば)モノの名前を区別して記憶することは難しいでしょう)。語彙として蓄積されなければ(弁別できる語が50語程度を越えなければ)

「語彙爆発」も起きません。音声言語のみで行く場合、この言語的空白の期間は2歳頃まで続きます。

 

 一方で手話では確実に語が蓄積されていきます。それにつれて、交わされる会話も知っていく知識も豊富になっていきます。以下は、1歳9か月の子どもの記録から。

 

Fおばあちゃんが一ヶ月ぶりに上京。空港で「ふ」の指文字(=Fおばあちゃん)をしながら大喜び。飛行機を見て、手話で「あれが、ひこうき」とやったら一回で覚えた。本物の力はすごい!!本物といえば、お寿司屋の大きな水槽に魚が泳いでいたので、そこで魚の手話をした。別の時、ヨーカ堂の鮮魚コーナーでサバを買ったら、「魚、魚」と手話をした。切り身なのに、よくわかったなあと、びっくりした。」(1歳9か月)

 

 新しい語に出会って1回ですぐに覚えることを「即時マッピング」と言いますが、この即時マッピングができるから、次々とことばを覚える「語彙爆発」も生じます。どんどん知らない言葉を覚えていくわけです。手話にはそのメカニズムがあることがわかります。「見てわかる」言語だから起こり得ることです。以下は、2歳1カ月児の例です。

 

「学校に通い始めて約2ヶ月が過ぎて、先生方やお友だち、ママの顔も覚え始めたようです。学校に通う電車の中では、学校、先生、お友だちの写真カードを何度も何度もめくって見ては、指さししながらアッアッと声を出したりしています。降りる駅に近づくと、「おんりする」と言いながら手話をしていました。最初はわからない様子でしたが、最近では、自分から「おんり?」と手話できいてきたりするようになりました。「うん、次、おんりするよ。」と言い、手話で表現すると、帽子をかぶり、絵本をしまい、降りる準備をして、近くにいる人たちに「バイバイ」をするようになりました。」(2歳1カ月)

 

一語文ですが、手話という「ことば」を使って、電車の乗り降りのことがママと会話できています。以下も同じく2歳1カ月児です。

 

「補聴器屋さんの帰りにランチをして、おもちゃをもらいました。すぐに壊れてしまいました。家に帰ってきて、ランチでもらったおもちゃを見て、手話で「壊れてる」「無理」と表現したのでビックリしました。」(2歳1カ月)

 

このお子さんは、手話が二語の連鎖で出始めています。このように、「ことば」があれば、玩具が壊れて残念に思う自分の気持ちも表現できます。ことばがあるとないとでは、物事への認識や感情、思考の深まりが違うのです。以前に「ことばが認識を育てる」ことについて書きましたが、1歳から2歳のあいだを、ことばをもって過ごすかそうでないかということは、その後の子どもの成長発達に大きな影響を及ぼします。以下は、2歳9か月児の記録です。

 

 「ままごとをした。『ママはデザートに果物がいいな。果物はどこにあるのかな?』というと、A『本ある』とことば絵じてんを持ってきた。M『あったあった、これだね?』とスパゲッティーの絵を指すと、A『違うよ!』M『あ、間違った。これだ』とステーキを指さすと、『違うよ!』M『え~っ、わからない』と言うと、A『いちご、りんご、ばなな、ぶどう』と自分で選んで指さした。」(2歳9か月)

 

 「果物」という上位概念が2歳代で理解されており、ママとの楽しいやりとりができています。ことばを取り出して、そのことばでクイズを楽しむという、生活言語からレベルアップした高次の言語活動が、手話でのやりとりの中で確実に育ってきていることがわかります。ここまでくると、学習言語の土台づくりの時期に入ってきていると言えます。手話を使わないで音声言語だけでは、とても3歳前にここまで到達するのは難しいと思います。

 

1歳頃に言語をもつともたないのとでは、ものごとを認識する力が違ってくるという点からその理由を書きたいと思います。 あひるは何匹?.jpg

 まず、次のような実験があります。周りの大人のことばを少しずつ理解しはじめた頃の10か月の赤ちゃんを対象とした実験です(右図参照)。

舞台の上を玩具のあひる(赤ちゃんはまだ「あひる」ということばを知りません)が左から右に動いていきます。途中に衝立があって、左から入ったあひるは、衝立の後ろを通って右端から出ていくように見えます(これは実験者が手で動かしているのですが)。次に、同じあひるが右から入って衝立の向こう側を歩いて左端から出ていくように見えます。

この時、赤ちゃんはあひるが何匹いると思っているでしょうか? 同じように見えるあひるでも似ているだけかもしれないので、2匹という答えもあり得ますが、赤ちゃんは、連続して動いていくものは一つと認識することがわかっているのでこの場合、赤ちゃんは、あひるは1匹と思うはずです。 こんどは何匹?.jpg

 

 次に、隙間のある二つの衝立のある舞台の上を、さきほどと同じように左端からあひるが通っていきます(右図参照)。そして、左の衝立から入ったあひるは右の衝立の右端から出てきます。ところが、衝立の隙間からあひるが歩いていく姿は見えなかったのです。

今度は、右の衝立の右端から同じアヒルが入り、先ほどと同じように隙間からあひるは見えず、左の衝立の左端から出てきます。この場合、赤ちゃんはあひるが何匹いると思っているのでしょうか? 衝立の隙間を通っていく姿は見えなかったので、同じあひるのように見えても実は違うあひるだとわかるのです。あひるは2匹いると推論できるのです。つまり、赤ちゃんは動きの時間的な連続性と空間的な連続性を手掛かりに、いくつのものがあるのかが理解できるのです。ここまでは、言語は関係ありません。言語があるかないかに関わらずこのような認識は可能です。

 

 さて、次の実験は言語が関係してきます(右図参照)。 これはわかるかな?.jpg

 今度は2つのもの(あひると犬)が登場します(赤ちゃんは「いぬ」ということばもまだ知りません)。

最初の実験と同じように、左からあひるが入りますが、右から出てくるのは犬です。そして今度は犬が右から入って、左から出てくるのはあひるです。私たち大人は当然、玩具のあひると玩具の犬は別々に動いているはずだと思います。赤ちゃんはどう思うでしょうか? この一連の動きを見せた後、衝立を取り払います。そこにはあひると犬のおもちゃがなければならないはずです。もし、そこにあひるか犬のどちらかしかなければ、赤ちゃんは驚くはずです。ところが、1個のおもちゃしかなくても赤ちゃんは驚かないのです。

これは何を意味しているのでしょうか? ことばを知らない段階の赤ちゃんは、モノがどんなに見かけ上違っていても、それは関係なく、時間・空間上の動きが連続しているか否かによってだけ、モノが同一のモノかどうかを決めているのです。10か月であればあひると犬の見かけ上の違いは赤ちゃんにもわかっています。しかし、見かけ上の違いではなく、動きの連続性で赤ちゃんはそれが同じモノかどうかを判断しているのです。

そこで、今の実験に「ことば」を加えます。あひるが登場した時は「見て、あひるだね」と、犬が出てきたときは「ほら、犬だよ」などとそのものの名前を言います。そうすると、そのものの名前が初めてきく名前であっても、赤ちゃんはあひると犬がちゃんと別々のモノであると理解し、二つの違ったモノが衝立の後ろで動いているとわかるのです。つまり、見た目ではなく、ことばが同じか違うかを頼りに赤ちゃんは、同一のモノか違うモノかを決めているわけです。

このことから、1歳前の赤ちゃんでも、言葉があるかないかで、ものごとの認識の仕方・深まり方が変わるのだということがわかります。ことばが認識を育てるのです。これまでの聴覚障害教育の中で、きこえない子は「9歳の壁が越えられない」と言われてきましたが、それは結局、発達の初期から言語をもたなかったことが影響しているのではないかと私は考えています。聞こえない子にはまだこの実験をしたことはありませんが、手話という言語を使って、一度、「手話(言語)が赤ちゃん(子ども)の認識(思考)を育てる」ということを確かめてみたいと思っています。

 

 

 早期から手話を使うろう学校2校の乳幼児相談保護者にききとり調査をしているなかで手話の喃語、初語、語彙爆発などについても調べていますが、いろいろなことが明らかになってきました。ききとりに協力してくださった20人近い子どものうちすでに手話が出ている21人の結果から、前言語期の子どもの様子と初語の表出についてまとめてみたいと思います。21人の内訳は聴力90dB未満の軽・中度難聴児が13名、90dB以上の高度・重度難聴児が8名です。

 

〇前言語期(0歳代後半)の様子

 まず、初語が獲得される前にみられる大切な指標として、三項関係や共同注意がみられるかということと象徴機能がみられるかということがあります。

 前者は、大人と子どもとモノを共有して指さしや身振り・動作でやりとりが成立しているかということです。言葉はまず人と人とがコミュニケーションするために行われるものですから、お母さんが「ほらほら見て見て、きれいな花だね」と言ったときに子どもはその指さした先にある花を一緒に見て体験を共有できるかどうかとか、子どもがお母さんに向かって「ほら、〇〇だよ」と自分から指さして教えるといった行動がみられるかどうかということです。 前言語期.jpg

 

 後者は、例えば家族で一緒に乗った新幹線の楽しい記憶がその時にとった写真を見て思い出せるとか、積木を新幹線に見立てて動かすとか、そういう新幹線とは直接関係のないモノを新幹線に見立てる行動がみられるといったことです。このような象徴的な行為の延長線上にことばが発生すると言われています。ことばとは、新幹線という実際のものとは関係のない「し・ん・か・ん・せ・ん」という音のならびで実物を表現している記号または手話であれば添付ファイルのような手指・腕の動きであらわしている記号です。

 18人の手話を表出している子どもにはいずれもこの2つの様子が見られたことから、この2つの指標は言語獲得の前段階にあることを示す指標としても使えると思われます。 手話初語.jpg

 

 さて、きこえない子が最初に獲得する手話はどのようなものでしょうか?21人の結果は、右表のようになりました。特徴的なのは、「おいしい」という初語が3分の1を占めていることでしょうか。赤ちゃんにとってやっぱり食事場面はいちばんうれしい場面なのでしょう。

そしてもう一つの大きな特徴は、これらの手話の手の形をみてみると、「グー」と「パー」の手の形が圧倒的に多いということでしょう。赤ちゃんにとってこのグーパーがいちばん身体発達的にも容易で、この形が使われる手話表現がことばにつながりやすいということなのでしょう。なかなか面白い結果が得られました。赤ちゃんにはグーとパーを使った手話表現を沢山使うとよいのかもしれません。

 

 手話からスタートして、日本語の獲得はどのような過程をとるのか? 

大きく分けて2つのタイプに分かれます。一つは前にも書きましたが、聴覚活用と発語を通して音声言語で日本語を獲得するタイプです。これは中等度難聴の子どもや90デシベル台の高度難聴の子たちに多いです。もちろん、100dB台でも口話併用の手話を使い、家庭が音声に意識的であれば、それは可能です。例えば以下のような例です(育児記録より)。

 

事例1(17か月)100dB 日本語獲得の時期は?.jpg

「のどが渇くと、手をグーにして口に当てて飲むサインをするが、その度に『お茶ほしいの?お茶飲むの?ちょうだいなのー?』と問い掛けていたら、『おちゃー』とたまに言うようになった。二階に行きたい時は『うえー』と言うようになった。毎日のように踏切に電車を見に行くが、最近両手の人差し指を使って踏み切りのまねをするようになった。『シュー』と閉まる音つきなのがおもしろい。」

 

また、音声で発語することばは、ほとんどが手話ですでに獲得された語ですから、一度、手話で意味・概念を獲得した語を音声日本語でもう一度獲得しなおしているということもできるでしょう(言語の二重符号化)。ただ、音声言語が出てくる時期は、1歳代の半ば以降が多いので、まだまだこの時期に「あ」「か」「い」といった日本語の音韻(音節)一つ一つが区別されているわけではありません。音韻意識が出てくるのは、きこえる子でも通常は4歳以降と言われていて、その頃になると『しりとり遊び』(語尾を取り出せる)ができたり『あのつく言葉さがし』(語頭が取り出せる)ができるようになります。こうした音韻意識が持てることは読み書きにはとても大切なことです。

 

では、聴力が厳しく、音声言語からではなく、指文字や文字から日本語獲得するタイプの子たちは、いつごろから獲得が始まるのでしょうか? この子たちの聴力は100dBとか110dB以上といった子どもが多いです。こうしたタイプの子たちは、手話を身につけ、人の名前など限定されたものに指文字を「手話的に」使うようになるのが2歳代の前半あたり、さらに、例えば「電車」が自分の知っている手話という言語とは別の言語(指文字や文字で『でんしゃ』と表せる視覚日本語)であらわせることに気づき(メタ言語認知)、そのことに興味・関心をもち、指文字や文字でさかんに尋ねたり、自分で表現しようとする時期が3歳頃にあります。例えば以下のような例です。

 

事例2(2歳10か月)100dB

「学校の帰りにYが上を見上げて、『さくら』の指文字をしていた。ちょっと曖昧でしたが・・下の方にあったツツジを見て、『さくら』とやるので『ちがうよ。これはつつじ』と返すと、何度も繰り返して指さして『さくら』『つつじ』の指文字を私にやらせていた。」

 

では、指文字や文字で音韻が分解できるのはいつ頃でしょうか? 音声での音韻(音節)分解は平均的には4歳なのですが、指文字や文字で視覚的に日本語を習得している子は、意外に早いのではないかと感じています。例えば、以下のような例です。

 

事例3(30か月)100dB

「A子が指文字表の「ろ」を指して「ケロのろ」、「め」を指して「ヤメピ(ケロとバムシリーズのキャラクター)のめ」、「こ」を指して「B子、C子のこ」と言っていた。"指文字ブーム到来!」

 

日々、指文字や文字で視覚的に日本語の単語を見ているA子は、一つ一つの音韻(音節)の"ならび"によって単語が構成されていることに気づいたのでしょう。音韻分解を自分でやったわけです。濁音や半濁音などどこまでちゃんと音韻分解ができていたのかわかりませんが、もしかしたらこの年齢の頃に文字を紙に書いて『しりとり遊び』をしたり、指文字で『あのつくことばさがし』をしてみたら、意外とできたかもしれません。いつか機会があったら指文字や文字の獲得時期と関連して調べてみたいものです。

  今、私は、これまで数年間にわたって積み重ねてきた子どもの諸検査結果や保護者の記録をもとに、幼児期の言語発達過程を整理していますが、そこからわかる大事な問題について書きたいと思います。具体的に言うと、普通にきこえる子であれば、語彙の獲得が始まる1歳代から2歳代の「語彙爆発」の時期を経て、1,000語獲得するといわれる3歳になる頃までの約2年位を、言語をもって生活することの大切さです。とくに2歳代は、きこえる子は非常に沢山の語彙(音声日本語)を獲得しますが、きこえない子とくに高度難聴児(人工内耳装用児を含めて)には、音声日本語でこれだけの語彙を3歳時に獲得することはまず困難でしょう。では、手話でなら可能なのでしょうか? 1000語という語彙数は確かに相当の数ですが、聴者家庭であっても手話をしっかり使っていけばそれに近い語彙数なら獲得できます。ただ、手話は日本語ではありませんから、その手話語彙数がそのまま自動的に日本語に移行するわけではありません。手話と日本語との変換とか、日本語語彙を獲得していく手立て(音声、指文字、文字等による語彙獲得)は別に必要になります。

 このようなプロセスを前提としてですが、2歳代でしっかりと手話によるコミュニケーションができている子どもは、そこから様々な知識も獲得し、考える力や物事への意欲も旺盛な子どもが多いのも確かです。ここでは、現在すでに小学生になっていて、読み書きの力も順調に伸びている子どもたちの1~2歳の頃の記録を拾い出してみます。

 

A児:TV「いないないばあ」を見ていたら、バスが出て、「あ!」と本棚を指して、手話で「本!本!」と言っていたので、もしかして、乗り物の本かな?と渡したら、開いて「あ!」と声を出しました。「あ、これ同じだね。バスだよ~」と会話しました。(16か月)  (*すでに1歳半で「本」という手話を獲得)

 

B児:オムツ一丁で遊んでいたBが、「ズボン、はきたーい。」(手話+音声)。「Bのズボンはここにあるよ、これをはいたら?」と言うと、自分で履いていた。履けると今度はズボンの前後を確認して私の顔を見る。「マーマー、ちがう?大丈夫?」。私が「大丈夫だよ、ちゃんと履けているよ。上手に履けたねぇ」と手話で答えると「大丈夫ねー?」と言いながら満足そうでした。最後まで自分でできてうれしそうでした。(2歳2か月) (*80dB台なので音声と手話を同時習得しています)

 

C児:Cが最近質問することが増えてきた。「木、葉っぱ、ロッカー、門・・」片っ端から目にしたものを指さしできいてくる。これが2歳の「質問期」なんだろうけど、時間に押されるとピューッと早歩きで「そう!葉っぱね」とかササッと答えている自分に反省している。(2歳3ヵ月) (*2歳代で「質問期」があるのは言語獲得が順調に進んでいる証拠です)

 

D児:キッチンにいると、Dが「いっしょ、ご飯作る」と。自分のおもちゃのキッチンと忙しそうに行き来する。本物の人参を見せると、本物とおもちゃの人参を両手に持って、うれしそう。「ママの人参、どっち?」と聞くと、「はい!」とおもちゃをくれる。包丁で切った真似をして、「切れないな~」と困っていると、本物をくれた。・・・少しのシーンで、イメージの手話が一気に思い出されるようで、夜、食事の準備を始めると、私に「ご飯作る。グツグツ。パパ家に帰る。車でブーッ。お仕事終わり。テレビ触るとパパ怒る。こわ~い。メッ。・・・」とどんどん話が広がって来て、一気に手話で話し始める。私もそうそう・・・ってうなずきながら聴いている。そして、何か手話で付け足そうとすると、手を押さえられ、「自分で!」と一人で話し始める。そんな時は、ただただ聞いてほしいらしい。しまいには、「ママ、新聞読んでて!」と指示が出る。(2歳5か月) (*再現遊びをイメージ豊かに展開しています)

 

E児:「お風呂に入ろう」「お風呂洗ってくるね」などは話していても、お風呂がお水からお湯になることなんかも説明しなきゃいけないと気づき、「お風呂をわかそう。今は水で冷たいからあったかくしなきゃ。スイッチ入れてこよう!」と言うと、大きくうなづき、台所に行ってガス台のスイッチを触っている。お風呂のスイッチは教えたことがないが、「お風呂」「煮る」という手話で「お風呂をわかす」を表現したので、「煮る」の手話を見てガス台へ行ったのだろう。家の中ではネタ切れだと思っていたけど、いろいろ話したり、教えたりすることは多いなあと気づいたと同時に、断片的な情報から想像をふくらませて行動するEにも感心した。(2歳8か月)  (*日頃の生活場面を意識的に子どもに見せ、用を足す会話に終わらせることなく、しっかりと言語化しています)

 

 これらの会話は、親御さんは口話併用手話、子どもは手話または口話併用手話です。会話からは楽しそうな雰囲気が伝わってきますし、会話はスムーズで、同じ年齢のきこえている子の会話となんら変わりません。この子たちはその後、手話だけでなく日本語も順調に獲得していきました(年長時WISC言語性ノーマル、Jcoss10項目以上通過)。

もちろん全ての子がこのように順調に伸びていくわけではありません。子どもが本来持っている力の問題もあります。しかし、家族が発達早期から手話を使うということは、その子のきこえなさ(障害)を家族が受けとめ、手話を必要としている本人の存在を肯定しているというメッセージを子どもに伝えます。そして、子どもは自分の存在がこの家族の中でしっかり受けとめられていること、きこえる人ばかりの家族の中にも自分の「居場所」があることを実感するでしょう。そしてそのことが、子どもに成長発達の原動力を与えることになるのだと思います。

 

 

◎手話による子ども同士のコミュニケーション(乳相2歳児グループ)

 

「今日は2歳児グループでした。玄関でアゲハのさなぎを見つけた女の子が「ことば絵じてん」を出してきて「これ(指さし)と同じ(手話)」と言うと、男の子が自分のことば絵じてんをめくって探して「(ぼくの辞典には)ない(手話)」とお互い、さなぎと辞典を見合っていました。自分の作った辞典を使って子ども同士でちゃんと会話している。見ていてとても面白かったです。」

 

 2歳児グループですから、子どもは3歳前後のきこえない子たちです。音声(口話)で育っているきこえない子ども同士では、とてもこのような会話は成立しません。これができるのは、手話だからです。手話はきこえない子たちのれっきとした共通の言語です。手話という共通言語があってはじめて、こうした「発見」を、相手に「言葉(手話)で伝え」ることができます。そして、それぞれが作った絵辞典の「虫の概念カテゴリー」のファイルにある虫たちと「照合」し、目の前のアゲハが、その「虫」のカテゴリーに含まれるものであるかどうかを調べていることになります。このように、同じ経験を互いに言葉で共有しあう中で、子どもは、世界を知り、知識としても蓄えていきます。これが発達早期に手話を獲得する非常に大きなメリットで、こうした理解力や蓄えられた知識が、文章の読みに必要な豊かな知識となっているわけです。